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之前童工說過Google以互聯網搜尋數據,建立預測流感走勢的 Google Flu,怎知日前Google再有新貢獻,以墨西搜尋數據,推出更具野心的 Experimental Flu Trends for Mexico ,預測墨西哥豬流感走勢。那,可是用墨西哥的 Google 搜尋資料,預測該地豬流感走勢。

據報道,Experimental Flu Trends for Mexico不同於Google Flu 以美國為主,Google 可以利用美國疾病控制及預防中心(CDC)數據作比較,Experimental Flu Trends for Mexico 沒有以往數據作比較,完全憑搜尋器數據作預測,例如計算墨西哥各地,有多少人搜尋 aches、chills 等與流感病徵有關的關鍵字,推算墨西哥不同地方的豬流感發病走勢。

至於如何分別那些懷疑自己患上豬流感,與只是對豬流感有興趣的搜尋,以免Experimental Flu Trends for Mexico 結果有很大誤差?Jeremy Ginsberg、Google  Flu Trends 的 lead engineer,倒有他的一套合情合理區分方法:

「Ginsberg says Flu Trends is able to distinguish people just searching for information on swine flu from people who think they may have the flu.

Some of the search terms they look for include stomach problems, aches and chills and searches on where to buy a thermometer.」Ginsberg認為,若搜尋關鍵字,包括stomach problems, aches 、chills、where to buy a thermometer,很大機會那搜尋者是流感、甚至豬流感的可疑患者了。

Ginsberg以互聯網搜尋關鍵字,預測墨西哥豬流感走勢,也不是完全沒有理據,特別是互聯網發達的世代,我們遇上甚麼問題,也跑到Google 搜尋相關資料,其實間接令Google 掌握大量第一手人類關心議題的資訊,只要可以分門別類地加以統計,不難預測重要事情發展起勢,就以香港而論,單是Google 計算搜尋六四及相關關鍵字數據,再與以往同期搜尋數據比較,不難預測今年有多少人参加六四燭光集會!

這,又今童工再想,每次一想到甚麼關心、想知多一點的事情,總愛用Google搜尋有關資料,雖然Google不知搜尋者是誰,但,那是否間接令Google掌握了我關心的事情、掌握我的想法與私隱?若Google集合以億計的搜尋,再加上越來越多人依靠Google 在網上找資料,Google 可否憑這些搜尋數據,預測將會發生的世界大事?

或許,某天,世界上最偉大預言家,不是甚麼靈媒、預言家、占星師、風水師、算命師父,而是Google!

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